Escuela Caracas en Boston


La Escuela Caracas fue el sitio donde Escobar terminó la primaria cuando la familia llegó de Rionegro a las lomas de Patibilca en Enciso, antes de irse a vivir a Envigado.

Escuela del Barrio La Paz de Envigado



La escuela La Paz en Envigado quedaba muy cerca de la casa de la familia Escobar Gaviria.  Aquí enseñó durante un tiempo doña Hermilda y Escobar participó en reuniones de acción comunal en donde fue bastante activo.

Roberto Escobar en el ciclismo




Roberto, más juicioso que los primos,  había entrado a estudiar electrónica en el SENA y se ayudaba  haciendo kilómetros como ciclista competitivo a nombre de las droguerías “Aliadas” y luego de los almacenes “Mora Hermanos” donde también trabajó después como dependiente;  incluso por esta época corrió la “Vuelta a Colombia” al lado de figuras legendarias como Martín Emilio “Cochise” Rodríguez y Ramón Hoyos Vallejo. En algunas propagandas de la época puede verse enfundado con la camiseta de “Mora Hermanos”; entre estas dos labores prácticamente sostenía a la familia.  Más tarde sería técnico de ciclismo con los equipos de la liga del departamento de Caldas y de viajar a México con el equipo de pista de Colombia; en este deporte se hizo a un nombre y a una experiencia que le permitieron independizarse y abrir el almacén “Bicicletas El Osito” que tuvo su época de esplendor con la bonanza cafetera vendiendo bicicletas a los campesinos del área del Viejo Caldas con el lema “más estrellas que la bicicleta Monark”, que era la más codiciada en esa época.  

Liceo Universidad de Antioquia. 1969



NOVIEMBRE DE 1969
El Liceo de la Universidad de Antioquia que era el mismo Liceo "Lucrecio Jaramillo Vélez", en horas de la tarde, con otros profesores.  En esta jornada Escobar terminó el bachillerato en 1969.  Aquí además de la foto del liceo se observa un folio de matrícula, firmado por él y su madre.

Los comics de Pablo Escobar


Escobar y su primo hacían pequeños negocios en el liceo.  El más rentable fue el intercambio de comics o revistas de muñequitos.  También hacían rifas, vendían exámenes, prestaban dinero a bajo interés.

Nixon y la primera guerra contra las drogas. 1971




ENERO de 1971
En Estados Unidos Richard Nixon, declaró la llamada “Primera guerra contra las drogas”, que así pasaría a la historia, diciendo que las drogas eran las “America’s public enemy number one”.Para este fin creó una segunda agencia que las combatiera,  la llamada SAODAP (Special action office for Drug abuse prevention).  Dicha guerra se enfocó contra la marihuana, el hachís, el LSD y la heroína.  

Cédula de Ciudadanía de Pablo Escobar. 1971



Junio de 1971
La cédula de Pablo Escobar número 8.345.766 de Envigado - Antioquia, expedida en 1971 cuando cumplió 21 años,  ha pasado a ser una especie de fetiche que llega a venderse en las calles para turistas e interesados,

Apuestas Prieto: Trabajo de Pablo Escobar. 1970


En el chance de Prieto (Apuestas Prieto) en pleno centro de Medellín, empezó Pablo Escobar su vida laboral.  Era un mandadero clásico y de aquí pasó a sus enredos con el robo de carros.

Lambretta de Pablo Escobar


El Escobar negociante no se quedó quieto; inicialmente tuvo un taller de reparación y alquiler de bicicletas en el barrio “La Paz” de Envigado, todo legal; con el producto de sus trabajos en el taller se compró una moto Lambretta con la que comenzó el trabajo de hacer vueltas de todo tipo,  ganando menos de lo que necesitaba, por lo que pronto terminó atracando establecimientos comerciales a mano armada, sobre todo graneros y salsamentarías de barrio; algunos dicen que incluso se convirtió en “asesino de la moto” u “hombres de la moto”, que llegaron a ser tan frecuentes en esta época en Medellín.  

Portada sobre el secuestro de Diego Echavarría Misas. 1971



AGOSTO DE 1971
La relación de Escobar con este secuestro y posterior asesinato del señor Echavarria no está probada.  Solo existen algunos comentario sueltos de Escobar, de sus lugartenientes como alias "Popeye" y la envidencia que si conoció al autor intelectual Alias "El mono Trejos", un delincuente prominente en la decada del 70, cuando Escoar era aun muy joven.

Aviso sobre informes del secuestro de Diego Echavarría. 1971

AGOSTO DE 1971
Los avisos desesperados que pagaban los amigos en la prensa (Los ciudadanos honorables de Medellín), desesperados por encontrar a Don Diego Echavarria.  Fue la primera vez que el gobernador ofreció una recompensa a los informantes.  De nada valieron los esfuerzos.

Asesinato de Diego Echavarria Misas. 1971



Septiembre de 1971
Pero pese a las buenas intenciones un mes después fue hallado el cadáver estrangulado de don Diego;  aproximadamente 50.000 dólares se pagaron en vano por su rescate.  Aunque nunca fue acusado formalmente, en varias oportunidades Escobar o sus segundos se jactaron de la participación del hombre en este trabajo que fue uno de los más resonantes de la época

Griselda Blanco madrina de Pablo Escobar. 1972



Enero de 1972
Los ídolos de Escobar en el bajo mundo estaban en el barrio Antioquia, zona roja aledaña al aeropuerto Olaya Herrera, donde nació el tráfico de cocaína en mediana escala, recogiendo paquetes de pasta de coca que las avionetas arrojaban sobre las mangas vecinas o entregando a los pilotos kilos del polvo procesado y donde Griselda Blanco alias "La madrina",  era toda una reina bárbara de la cocaína que  había matado ya a Carlos Trujillo, su primer marido y que con Darío Sepúlveda alias "Pestañas", que sería su tercer marido, ayudaron a Escobar para que se metiera  al negocio de enviar la droga al exterior; cuando Pestañas cayó años después, como caían todos, Escobar lo lamentó mucho

Ramón Cachaco narcotraficante. 1973


JULIO de 1973
"Ramón Cachaco" era el prototipo del traficante de la primera época de la mafia.  De   zapatos claros, corbatas que le hacían juego al traje y un aspecto estrafalario de "camaján". Modelo de Pablo Escobar para su entrada al narcotráfico. Fue sentenciado en las guerras del Marlboro de la prehistoria del narcotráfico en Antioquia.

Carlos Lehder aparece por primera vez. 1974


(Cárcel de Danbury- Connecticut)

Abril de 1974
En este año apareció Carlos Lehder Rivas, cuando ocurrió su primera detención real por tráfico de marihuana en Miami  por lo que fue enviado a la cárcel de reos convictos de Danbury, en Connecticut, una correccional benigna, para cumplir una condena de veinte meses; allí conoció a George Jung, un experimentado traficante de marihuana en California,  al que luego de muchas horas de animada conversación,  convenció que la cocaína era mejor negocio que la hierba, capaz de convertirlos en potentados y con el que hizo planes de negocios de gran envergadura cuando salieran de prisión; tanto que el hombre haciendo cuentas, no veía la hora de comenzar.  

Primera reseña carcelaria de Pablo Escobar 1974


Septiembre de 1974
Esta es la primera acusación registrada en contra Escobar por su delito preferido, el "robo de carros".  El denunciante fue un abogado de nombre Guillermo García Salazar, quejoso por la pérdida de un Renault 4 modelo 73, placas LK-8028;  es un robo que se produjo sin violencia, al estilo de la banda de Escobar, usando el duplicado de la llave del carro.  En apenas cuatro días se vio involucrado en una segunda denuncia de robo, esta vez de un Renault 12 de propiedad de León Javier Duque Giraldo;  el carro se encontraba estacionado y Escobar con habilidad lo rondó, lo abrió,  lo encendió y se lo llevó;  muy rápido  lo capturaron porque el dueño lo había visto pasar repetidas veces por la calle del hurto en un Renault 4 rojo de placas LW 8344 y con un letrero bien visible en el parabrisas con la leyenda de "Antioquia Federal" que era un singular movimiento independentista que estaba de moda por esos días.  Cuando la policía lo detuvo a pocas cuadras,  el Renault 4 que conducía resultó ser el mismo robado a Guillermo García Salazar, pero con las placas cambiadas; de entrada pesaron sobre él dos acusaciones por robo;  como coartada le pidió entonces a un vendedor de carros chocados que conocía,  Francisco Hugo Pizano Jiménez,  que declarara que el carro era suyo,  “que lo habían tomado de  un remate de chatarras de una compañía de seguros y lo habían reparado y que por tanto que no había ningún delito”;  pero el juzgado comprobó que del supuesto carro del seguro Escobar sólo había tomado las placas y que era en realidad el carro robado a García Salazar. Entonces Escobar involucró también en su declaración al dueño del taller de nombre José Dolores Galeano Cadavid, donde había llevado el Renault 4 del remate;  pero Galeano explicó que su única relación con Escobar era reparar en su taller los vehículos que él llevaba; como la coartada y los testigos poco le funcionaron, Escobar fue enviado por primera vez directo a la cárcel de "La Ladera" en el barrio Boston de Medellín.  Nunca les perdonó a Pizano y Galeano su delación.  

Revista Alternativa: "El Padrino Designado". 1975


Agosto de 1975
Estas caratulas de la Revista de Izquierda "Alternativa" que conducían Gabriel García Márquez y Enrique Santos Calderón hicieron una tremenda presión sobre el gobierno del presidente Turbay que se convirtió en el peor enemigo de los traficantes de marihuana para justificarse como anti narco.

Matrimonio de Pablo Escobar. 1976



MARZO de 1976
La única foto conocida del matrimonio de Escobar es esta, porque fue a escondidas de la familia de la novia en el Valle, pero si existe el certificado de la diócesis de Palmira en la parroquia de La Santísima Trinidad.

Segunda reseña carcelaria de Pablo Escobar. 1976


JUNIO 1976
La segunda reseña carcelaria de Pablo Escobar tendría mayor impacto en su vida futura. El delito era narcotráfico y fue detenido el 9 de junio de 1976. Debe decirse que durante este carcelazo estuvo en tres sitios: Itagui, Yarumito y finalmente en la cárcel municipal de Pasto, adonde fue remitido buscando un tratamiento más blando que efectivamente consiguió

Primer artículo de El Espectador sobre Pablo Escobar. 1976

JUNIO 1976
Esta noticia intrascendente, perdida en las páginas de sangre de los periódicos, fue la que recordaría años después Guillermo Cano, director de El Espectador y sería el comienzo del fin de su carrera como político.  Aparece al lado de su primo Gustavo Gaviria y de su cuñado Mario Henao Vallejo.

Jefe de la CIA asesinado en Bogotá. 1976


DICIEMBRE DE 1976
En Bogotá, en  una situación sin precedentes, fue asesinado el cubano americano,  Octavio González,  jefe de la oficina de la DEA en Bogotá.   El asaltante fue un tal Thomas Charles Cole, un veterano del Vietnam, que supuestamente llegó desde Nueva York a matarlo. Primero intentó venderle información sobre el tráfico de drogas y luego se dedicó a tenderle una celada; logró colarse en un ascensor privado a la vigilada oficina y luego se suicidó, aunque en la autopsia tenía varias costillas rotas; los mecanismos de seguridad no habían funcionado y parecía una celada de la CIA o la misma DEA contra alguien de adentro, que tenía información valiosa sobre las actividades subrepticias de la primera; o como un típico problema de drogas dentro de la delegación de Bogotá al que nadie prestó atención, tampoco el embajador,  lo que de por sí fue muy sospechoso

Barry Seal piloto de la mafia. 1977



Enero de 1977
Ese año comenzó a trabajar con la mafia el  experimentado  Barryman Adler Seal, alias "Barry Seal" o “El gordo”, que había llegado a ser el más joven piloto de Jumbo 747 en la TWA, pero que cayó en desgracia en la compañía por un contrabando de explosivos a México en el que se vió involucrado en 1972. Estaba aprovechado sus conocimientos aeronáuticos para convertirse en un eficiente piloto de los narcos de la marihuana y luego con la de “quaaludes” (metacualona); además de Luisiana,  uno de los territorios donde trabajó con cierta inmunidad fue en Arkansas, bajo la protección del millonario Dan Lesater que era muy cercano al entonces gobernador del estado Bill ClintonSeal fue uno de los pilotos que medró hasta ponerse en evidencia ante la DEA que comenzó a seguirle la pista



Carlos Lehder y George Jung. 1977


Jung el verdadero, en la revista FEDS


Jung, el actor en la película

Junio de 1977
Por esta época Carlos Lehder estaba terminando su condena en la correccional de Danbury y se aprestaba a regresar a Colombia con toda la información adquirida del traficante Jung y otros compañeros de prisión muy pintorescos, como Gordon Liddy, un abogado del caso Watergate, que le dieron ideas  que él había ido guardando en hojas que archivaba prolijamente; pero nada como los conocimientos sobre tráfico de drogas que le dio el veterano George Jung. Lehder fue liberado después de muchas promesas al juez sobre "que había aprendido una valiosa lección" y que debía volver a su finca de Armenia para ayudarle a su anciano padre; literalmente caminó la frontera hasta Canadá y cuando volvió a Medellín,  con su dominio del idioma, sus conocimientos de aviación y navegación, sus contactos internacionales y el poder de negociación que le dio a la mafia colombiana,  se convirtió en una especie de “ministro de relaciones exteriores” del grupo, no obstante su alocado temperamento. El principal contacto, siguió siendo Jung (o Jorge, “el amigo gringo de Boston”, como lo llamaron siempre), que dominaba como nadie el mercado americano y que Lehder usaría mientras le fuera útil.  Como habían prometido, constituyeron una sociedad para distribuir narcóticos a gran escala, en cantidades crecientes,  que incluyó la ciudad de Boston, donde está la zona de Amherst Massachusetts, con las Universidades de Amherst, Hampshire, Smith, Mount Holyoke y la propia de Massachusetts y la cercanía relativa de las cinco universidades más importantes de los Estados Unidos o la “Ivy League” como Harvard y el IMT,  que podían ser un mercado voraz,  además de toda  la costa oeste con el potencial que significaba Los Ángeles, territorio propio de la época de Jung como traficante de marihuana. Cuando comenzaron a trabajar, en tiempos en que no existían celulares,  Jung, llevaba doscientos dólares en monedas para llamar a su contacto en Colombia desde teléfonos públicos, una de las formas como las autoridades detectaban a los narcos en esos días.  Sin embargo el anhelo de Lehder desde entonces era tener una estación de relevo en las Bahamas, “esas islas donde la policía anda todavía en bicicleta”, como solía decir.  Incluso en ese momento pensaba que sería muy valioso esconder allí a personajes del mundo criminal de alta peligrosidad, cobrándoles una tarifa de 2 millones de dólares; pero luego ante la importancia que tomaba la cocaína en la sociedad americana, decidió enfocarse completamente en ese negocio.

Jemel Nacel. La Cubana que le presentó a Lehder con Pablo Escobar. 1977


Jemel Nacel era una atractiva cubana cuya familia, no ella, tenía algunos vínculos con Pablo Escobar, lo que permitió presentarle a Carlos Lehder.  No es la única teoría sobre cómo se conocieron ambos puesto que también se ha mencionado que fue en "Autos Lehder" un negocio de carros de lujo de la familia que supuestamente Escobar frecuentaba.

Cayo Norman paraíso de la droga en Las Bahamas. 1977




Diciembre de 1977
Carlos Lehder que triunfaba en su visión del negocio de las drogas, deshizo abruptamente su sociedad original con George Jung,  haciéndolo su enemigo perpetuo, cuando comenzó a invertir  millones de dólares en el proyecto de Cayo Norman, la más occidental de las islas del archipiélago de las Exuma, a 80 km al sureste de Nassau, la capital de Bahamas y a solo 112 kilómetros de Miami, llamada en honor de un pirata de poca monta de la época de Morgan; quería aprovechar el relajamiento de las normas durante el gobierno del primer ministro Sir Lynden Oscar Pindling que permitía que cualquier cosa que se pudiera pagar, sucediera en su reino.   Compró la isla por 190.000 dólares a Charlie Beckwith, un socio del Sea Word de Fort Lauderdale,  que tuvo un proyecto fracasado de un hotel lujoso para buceadores y que tenía además una laguna natural infestada de tiburones martillo que nacían ahí y regresaban a copular por cientos, por lo que servían para disuadir a los visitantes inoportunos, pero también creaba un estuario ideal para atracar yates y descargarlos con toda comodidad; además tenía una pista de aterrizaje de unos 900 ms de longitud que la hacía un ideal fantástico para todo tipo de operaciones de tráfico de drogas o armas.  Como parte de un plan sistemático comenzó a hostigar a los escasos pobladores, haciéndoles pequeños atentados, puso guardias privados con perros, incluyendo un par de gorilas personales importados de Stuttgart y prohibió cualquier visita de turistas.  Como único dueño, quiso instalar una infraestructura que le sirviera de mampara, incluyendo un centro de investigación oceanográfico y un hotel tan lujoso como el de las islas vecinas que eran Highbourne y Eleuthera, con terrazas, un supermercado y la sucursal de alguno de los célebres bancos del paraíso fiscal de  Nassau.  Sin embargo estos proyectos no importaban tanto,  la isla personal se convirtió finalmente en un bastión incomparable para  el grupo de negociantes de drogas que posteriormente sería llamado “Cartel de Medellín” y que revolucionó el tráfico de narcóticos por vía aérea al hacer una escala técnica en las Bahamas antes de llegar a la Florida,  ampliando su capacidad y mejorando su seguridad. Mejoró la infraestructura, amplió la pista y puso poderosos equipos de comunicaciones.  Para principios del 78  estaba enviando directamente a Estados Unidos cargamentos grandes de cocaína de 300, 500 y hasta 1000 kilos que le proveían los mayoristas de Colombia, en especial Escobar.   En Cayo Norman la carga se re empacaba en aviones pequeños que hacían una auténtica “operación mosquito” sobre los aeropuertos de la Florida.  El antiguo grupo de padrinos había sido eficientemente remplazado por otro más audaz, creando la primera ruta efectiva para toneladas de droga, que partiendo de territorio antioqueño, con escala en Norman, terminaba en alguna parte de los Estados Unidos; la admiración por Lehder en ese momento, no tenía límites

Cayo Norman (Bahamas) hoy. 2014



Cayo Norman es hoy un sitio turístico que muestra las ruinas del imperio que no fue.  Esta muy cerca de Nassau y los turistas asisten a ver el hotel, los restos de aviones, la pista derruída.

La casa de Pablo Escobar cerca al Club Campestre. 1977


 Diciembre de 1977
Para esta época Escobar era un hombre rico, había conseguido su primer millón de dólares y comenzó a migrar de viviendas.  De Envigado en La Paz al barrio Los Colores cerca a la IV Brigada y luego a una casa en unidad cerrada a todo el frente del Club Campestre.

Avioneta Piper Navajo regalada por Ledher. 1978




ABRIL DE 1978
Carlos Lehder había decidido tener alternativas a su paraíso personal y regresar a Colombia,  a su natal Armenia.  De acuerdo con su personalidad grandilocuente  antes de volver le ofreció al gobernador del Quindío, Mario Gómez Ramírez,  la donación de una avioneta Piper a nombre de la empresa “Air Montes Co”,  lo que  era un regalo algo desproporcionado para la época que despertó las justificadas sospechas sobre su nombre que no era más que un montaje para legalizar sutilmente o incluso tener un avión gemelo disponible para sus actividades ilícitas.  El mensaje del ofrecimiento decía: “Señor Gobernador: AIR MONTES, CO LTD, International Airplane Brokers (PO BOX  N 4802) de Nassau – Bahamas,  es una empresa  dedicada a la compra y venta de aviones internacionalmente. Entre nuestras cláusulas están donar  cierto valor en equipos cada año a comunidades surgientes (sic) que estén limitadas por falta de transporte aéreo propio.  Nos complace comunicarle señor gobernador que en nuestra última junta directiva la cual cubrió donaciones, la gobernación del Quindío  ganó como beneficiario en la adjudicación de una aeronave Piper modelo 1968 Navajo, color blanco. La compañía volará gustosamente al lugar de entrega”. Firmado: Carlos Lehder Rivas.  Representante legal de “Air Montes”

 

Hotel Posada Alemana de Carlos Lehder. 1978





(Personal de la Posada Alemana)


Mayo de 1978 

Lehder llegó a establecerse en la ciudad de Armenia y al poco tiempo  comenzó la construcción de su “Posada Alemana”, recordando el hotel de su padre.  Este era al estilo alpino de cinco estrellas que costó 3 millones de dólares y que sería, según sus planes,  el primer complejo turístico del Quindío y sus alrededores; tenía treinta cabañas con bar y chimenea, alquería, vinería, restaurante bávaro y zoológico; la discoteca era un homenaje a John Lennon,  adornada con un busto del desnudo artista con una guitarra al pecho y un agujero de bala en la espalda, esculpido por el maestro antioqueño Rodrigo Arenas Betancur;  el día de la inauguración Lehder se hizo llevar en helicóptero hasta una caravana de Chevrolet Capric Classic  oscuros, que llegaron en orden perfecto hasta donde se arremolinaban los curiosos que lo veían como una estrella de rock extranjera;  el mismísimo señor obispo Darío Castrillón Hoyos, (luego cardenal), impartió la bendición oficial. Esa imagen  adicionada a excentricidades en fiestas, lujos y desplazamientos en caravanas armadas, llevaron a la pacata ciudad de Armenia,  a estar patas arriba. Reorganizó también una empresa familiar que se llamaba “Cebú Quindío” donde organizó su cuartel general y que llegó a ser el mayor empleador de la ciudad con 256 personas a su cargo. La empresa le regaló un nuevo camión de bomberos a la ciudad y “comenzó el estudio de qué otras municipalidades lo necesitaban; también entregó una generosa donación a la asociación de periodistas de Armenia que rebautizaron el salón de reuniones como “Bahammas” [sic].  Entremezclado con lo más granado de la ciudad, en sus conversaciones siempre tenía ideas “geniales” y grandilocuentes: Quería tener una empresa de aviación que a la vez fuera escuela de pilotos que tanta falta hacían en el país y aero taxis,  que se llamaría “Aeroespacial Quindío”. Pensó en traer a los “Rolling Stones” a un fastuoso concierto gratuito en Armenia y durante meses planeó los detalles del escenario y la amplificación, esperaba que el grupo se presentara por un millón de dólares que hubiera gastado con gusto, con tal de tenerlos al lado de la “Posada”, pero nunca se concretó el negocio porque los manager del grupo no aceptaron tan exótica propuesta.  En cambio, cuando inauguró una pista de motocross en los terrenos de “La Posada”, luego de exhibiciones de motos y caballos hizo traer una tractomula que escondía un escenario para un conjunto de rock que tocó hasta la madrugada; ese día se repartieron libremente cigarrillos de marihuana entre los asistentes, fiel a sus principios de “hierba libre”.  Comenzó también otro gran proyecto turístico en la hacienda “Pisamal” a orillas del Río “La Vieja”, aprovechando los paisajes cafeteros; un adelanto de lo que sería luego esa zona para el turismo en Colombia con la llegada de los parques temáticos y finalmente planeó  un proyecto urbanístico llamado "La Colonia" que debía cambiarle por completo la cara a la ciudad; tendría viviendas multifamiliares de diferentes estratos pero con la más alta tecnología, con un sistema para despachar la comida a las casas por bandas sinfín que partirían de una cocina central, un teatro tipo Broadway, canchas múltiples, todo  rodeado  por una muralla perimetral protegida por circuito cerrado de televisión;  para entonces hubiera sido una auténtica ciudad del futuro que tampoco se llevó a cabo porque su declive empezó antes de lo esperado.

Vineria y cervecería Posada Alemana. 1978


La Posada Alemana tuvo múltiples servicios de lujo.  Uno de los más destacados fue su cervecería auténtica y vinería que complementaban el bar John Lennon

Bar "John Lennon" en la Posada Alemana. 1978



El Bar "John Lennon" de la Posada Alemana fue el orgullo de Carlos Lehder.  Estaba adornado con las fotos del ídolo durante varias épocas de su vida y se complementaba con la plazoleta exterior donde estaba la estatua de Lennon creada por Rodrigo Arenas Betancur.